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chateau gaillon histoire

Classé Monument Historique depuis 1862, le château de Gaillon est considéré par les spécialistes comme le tout premier château français de style Renaissance. Il appartient à l’État depuis 1975, et ouvert au public depuis 2011. Que nous raconte ce joyau de l’architecture française, quelle est son histoire et comment le visiter ? Tour d’horizon du château de Gaillon !

L’histoire du château de Gaillon

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Les tout premiers édifices du château sont bâtis après 1194, sur les hauteurs dominant la Seine. C’est alors une position stratégique qui sépare la France de la Normandie Anglaise. Il entre dans le domaine royal en 1200, précédant la reconquête des Andelys, de Rouen, puis de toute la Normandie en 1204.

En 1423, après le siège des Anglais, le Duc de Bedford qui vient de gagner la bataille de Verneuil, ordonne que toutes les fortifications du château de Gaillon soient détruites. Les prêtes parviennent simplement à sauver la partie résidentielle, où vit alors l’archevêque gaillonnais.

C’est en 1453 que le Cardinal d’Estouteville lance de grands travaux de réparation et de protection des ruines, qui dureront 10 ans, jusqu’à 1463. Il ne souhaite pas habiter au niveau de l’aile du val, jusqu’alors utilisée comme résidence des archevêques, et il fait bâtir en 1458 l’Ostel Neuf au niveau de l’aile Ouest. Peu de temps après, il construit également le Pavillon de l’entrée Sud. Ce Cardinal aura clairement embelli le château de Gaillon, qui porte encore son empreinte aujourd’hui.

À partir de 1463, et jusqu’en 1510, c’est le Cardinal Georges d’Amboise qui s’empare des lieux. C’est un homme prestigieux, Ministre de Louis XII, Archevêque de Rouen, légat du Pape, et également vice-roi de Milan en 1500. Il aurait pu devenir Pape, mais ce ne fut finalement pas le cas.

Il est cependant fortement empreint de culture italienne, d’où il fait venir des architectes, des peintres et des sculpteurs. En quelques années, ils vont clairement transformer le château alors médiéval, en magnifique palais enrichi de jardins.

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Les Cardinaux et évêques qui vont succéder à Georges d’Ambroise auront bien sûr beaucoup moins d’impact sur l’architecture et les décors du château. Il y aura tout de même des constructions d’extensions, quelques modifications et des changements de mode au niveau des jardins.

Puis la Révolution Française arrive, et les biens nationaux sont alors vendus, dont le château de Gaillon. Il est alors clairement dépecé de haut en bas, et quelques trop rares éléments sont sauvés. La plupart des sculptures et peintures toujours en bon état sont rachetées en partie par l’École des Beaux-Arts de Paris.

À partir de 1824, le château de Gaillon a une nouvelle vie en tant qu’établissement pénitentiaire. C’est en 1862, qu’il est classé monument historique, 100 ans avant l’hospice Saint-Jacques. Il recevra des délinquants, essentiellement mineurs, jusqu’en 1868. En 1876, à l’emplacement des jardins hauts, une aile supplémentaire est construire pour accueillir les défaillants mentaux et les aliénés. Aujourd’hui encore, on trouve des graffitis et autres messages que les détenus inscrivaient sur les murs.

Le château de Gaillon deviendra ensuite un accueil pour une garnison militaire, un squat, puis une usine à fabrication de sacs de Jute. Il est quasiment à l’abandon, et dans un état très délabré, lorsque l’état décide de l’acquérir en 1975. Depuis, des travaux sont financés pour restaurer et sauvegarder ce magnifique château, qui a pu être ouvert au public en 2011.

Visiter le château de Gaillon

Vous découvrirez le château de Gaillon, en visite de groupe ou seul, accompagner d’un guide ou en visite libre. Le château de Gaillon se situe à 10 km environ du château Gaillard et à un peu plus de 15 km de Giverny.

La visite débute par le Pavillon d’entrée, qui est un des vestiges de l’époque médiévale. On entre dans la grande exposition, ou on découvre le passage de l’architecture gothique à l’architecture Renaissance, vient ensuite la salle des maquettes, pour mieux comprendre l’évolution du château au fil des siècles. Vous traversez la chapelle Basse, où vous découvrez le magnifique panorama sur la vallée de la Seine, depuis la Galerie sur le Val.

Le château, qui est toujours en rénovation, ouvre ses portes uniquement d’avril à septembre. Chaque année, une saison artistique est organisée, avec des petites animations et des expositions plus ou moins différentes, liées bien sûr à l’histoire du château. Quelques courtes pièces de théâtre peuvent aussi être jouées.

Ouverture

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Le château de Gaillon est ouvert tous les jours hormis le mardi, d’avril à septembre. Les horaires d’ouverture sont de 9h30 à 12h30, et de 14h à 18h.

Les tarifs

Visites libres

  • 4 € par adulte et 3 € par enfant (gratuit pour les moins de 6 mois)
  • La visite libre est gratuite pour les étudiants, les titulaires d’un Pass Education, les demandeurs d’emploi, les
  • employés du ministère de la Culture.
  • Un forfait famille nombreuse est disponible à 14 €.

Visites guidées

  • 6 € par adulte et 4 € par enfant (gratuit pour les moins de 6 mois)
  • La visite libre est gratuite pour les étudiants, les titulaires d’un Pass Education, les demandeurs d’emploi, les
  • employés du ministère de la Culture.
  • Un forfait famille nombreuse est disponible à 16 €.
  • Groupe : 4 € par personne pour un groupe de 15 personnes au minimum.
  • Pour les écoles, le tarif est de 40 € par classe, avec une journée spéciale « Du Moyen Age à la Renaissance ».

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